实验教育与实验仪器设施(续一)

2020-01-13

(接上期)

3 实验与实验教学设施

早期实验设施情况  曾经昂贵而稀缺的实验仪器设施,随着新科学课程的实施,一个突出的问题开始显现出来:课程效果看起来主要依赖于实验器材,没有实验器材的支持,实验课程将很难实施好。16—17世纪,因为仪器很昂贵,许多较小的机构仅买得起少量实验器材,而出色的仪器制造者又很少,以至于当时实验教学仪器设施短缺的情况很普遍。[1]55

仪器设施十分昂贵的问题,对于那些能够聘请知名实验科学家的大学和机构而言,或许是平常的简单问题,但对大部分实验研究者个人而言显然就不同了,以个人能力多是无法承担的。以化学实验为例,化学实验相对容易,因为直接为实际生活所需,瓶子、罐子、试剂虽不可少,但价格相对便宜;其他实验仪器设施费用就较高了,如温度计、望远镜等,当时属于高级奢侈品,价格昂贵,平常人买不起。当时的实验研究者更多的是一些业余爱好者,就像已在本章各节中提到过的各种身份的人,实验也许是他们的业余爱好,连第二职业也算不上,因为实验是既需要时间又耗费钱财的行当,如果没有足够的财力支持(如商人等)或有一些背景(皇家、贵族资助等),仅凭一腔热情和爱好很难支撑,这些研究者此时十分期待大学和一些基金会提供帮助。

近代工业的发展,增强了科学研究、发明的需求,促使一些大学偶尔也把自己的实验室和设备提供给实验者使用,一些企业和基金会也出资帮助他们认为有科研潜质的人,使上述情况有所改变。但就总体而言,实验仪器设施短缺的情况是比较普遍的。

(全文详见2019年5月下)

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